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Juliette Récamier : Libre et courtisée mais vierge (?)

Juliette Récamier reste l’une des femmes les plus connues de l’époque étrange et mouvementée qui court de la fin du règne de Louis XVI à la Restauration, à savoir la petite trentaine d’années couverte par la Révolution française et l’épopée napoléonienne. Pourtant, que sait-on de cette femme ? Franchement, pas grand chose… surtout si l’on s’intéresse à ce qui m’intéresse.

Question : Juliette Récamier, une vie marquée par le sexe ou la vie d’une vierge asexuée ?

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Madame Récamier, buste en terre cuite - Joseph Chinard - 1801-02 - Propriété du J. Paul Getty Trust - Cliquer l'image pour voir les photos du buste sur le site Getty

La vie de Juliette a probablement commencé sous le signe de l’inceste puisqu’elle épouse en 1792, à l’âge de 15 ans, le banquier Jacques Récamier, vieil amant de sa mère et vraisemblable père naturel de la jeune fille (la rumeur de l’inceste a circulé avec insistance dans le milieu feutré de la bourgeoisie lyonnaise et ces mots ambigus de Jacques Récamier renforcent le doute :  « On pourra dire que mes sentiments pour la fille tiennent à ceux que j’ai eus pour la mère. »)

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Madame Récamier, buste en marbre - Joseph Chinard - 1805-06 - Musée des Beaux-Arts de Lyon - Cliquer la photo pour accéder à la page sur le site du musée

Juliette se passionne pour les arts et tient un salon très couru par les intellectuels de l’époque. Juliette, femme très belle, est elle-même très courue par ceux qui fréquentent son salon. Elle est la mécène, voire la muse, de plusieurs artistes qui la peignent ou la sculptent dans ces fameuses « robes Empire » aux décolletés au ras du téton que Juliette affectionne tant. Elle est aussi courtisée de façon pressante par l’homme politique Benjamin Constant. Elle reste enfin jusqu’à sa mort l’amie intime de l’écrivain Chateaubriand.

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Portrait de Madame Récamier - François Gérard - 1802 - Musée Carnavalet, Paris - Image sur Wikimedia Commons

Pourtant, malgré sa beauté et ces hommes qui la pressent, Juliette serait demeurée vierge : Pas de sexe avec Récamier, son mari et (peut-être) père ? Rejet des avances de Constant ? Relations platoniques avec Chateaubriand ?

En cas de besoin, dans sa vie tumultueuse, Juliette a su trouver refuge auprès de l’écrivaine Germaine de Staël puis auprès de la comtesse de Bourgoing. Préférait-elle la compagnie des femmes ?

Reste ce Pierre-Simon Ballanche, un autre ami, auprès duquel elle repose aujourd’hui au cimetière de Montmartre.

Vénus incestueuse ?

On attribue à Alessandro Allori (1535-1607) ces deux « Vénus désarmant l’Amour ». La différence qui saute aux yeux, c’est ce petit rosier qui cache le pubis de Vénus sur la version du haut, conservée au Los Angeles County Museum of Art. Il y en a une autre qui m’intéresse plus.alessandro allori,venus,cupidon,amor,seduction

allori,venus,cupid,cupidon, amour Vénus est la mère de l’Amour (Cupidon) mais le regard que ces deux-là s’échangent est plus que maternel/filial. C’est particulièrement vrai sur la version du bas, conservée au musée Fabre de Montpellier.allori,venus,cupidon,detail,amoureux,seduction,mère fils

Les regards langoureux s’ajoutent à la position des corps et à la nudité pour suggérer des jeux amoureux.

Pontormo (1494-1557-maître d’Agnolo di Cosimo, dit Bronzino, lui-même maître d’Alessandro Allori) était allé plus loin, quelques décennies auparavant, en mettant en peinture un dessin de Michel-Ange (à la demande du duc de Florence Alexandre de Médicis, si j’en crois le blog lepetitrenaudon). La composition de Michel-Ange / Pontormo a eu beaucoup de succès en son temps. Il en existe deux versions à Florence : Une à la Galerie des Offices (voir ci-dessous) et une sans le tissu qui cache le pubis de Vénus à l’Académie des Beaux Arts (voir ici). Elle a aussi été reprise par d’autres artistes dont Michele Tosini (dit Michele di Ridolfo del Ghirlandaio) qui a peint en 1555 une version exposée à la Gallerie Colonna à Rome et une autre version conservée à la National Gallery of Ireland à Dublin.

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Jacopo Pontormo (Jacopo Carucci) – Vénus et Amour – vers 1533 – Galerie des Offices, Florence

Ce n’est pas la seule peinture où Vénus embrasse son fils sur la bouche mais sûrement une des plus sensuelles. Admirez les yeux mi-clos, la position des bras, des jambes… Les rapports entre la Beauté (Vénus) et l’Amour (Cupidon) sont forcément étroits mais de là à suggérer des rapports incestueux ? On me dit que les Anciens ne raisonnaient pas comme nous… Peut-être…

[Cliquer les images pour voir les HD sur Wikimedia Commons]