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Portrait de madame Arnault de Gorse par Louis-Léopold Boilly

louis leopold boilly,madame arnault de gorse,cheveux courtsPortrait réalisé par Louis-Léopold Boilly (1761-1845) et exposé au musée du Louvre. Photo © C2RMF visible sur le site du musée (cliquer sur la photo).

Difficile de savoir si ce portrait a été exécuté pendant la brève période révolutionnaire ou après. Madame Arnault affiche en tout cas une de ces coiffures courtes (à la Titus ?) qu’affectionnaient les « merveilleuses » sous le Directoire.

L’écrivain Antoine Vincent Arnault (1766-1834), grand admirateur de Boilly et cousin de sa deuxième femme, lui a commandé sept portraits de membres de sa famille dont celui-ci qui représente sa belle-soeur.

Liberté, Egalité, Sexualité ?

Louis-Léopold Boilly (1761-1845) est resté célèbre pour ses portraits et pour les scènes de la vie parisienne qu’il a peintes après son arrivée à Paris, notamment pendant l’époque révolutionnaire et napoléonienne.louis leopold boilly,incroyable et merveilleuseCette peinture est peut-être une des plus célèbres de Boilly et, en même temps, une des plus méconnues. Je ne sais pas où elle est exposée mais je sais qu’elle a donné lieu à une gravure dont le fond est blanc. Elle ne représente pas un homme qui méprend une femme pour une prostituée, comme on explique partout sur le web. Il s’agit d’un « incroyable » dans son costume de dandy décadent et d’une « merveilleuse » habillée, comme il se doit, à la grecque, avec robe légère transparente, sandales et cheveux tenues par une lanière. Le titre (Point de convention) est sans doute un jeu de mots car ces jeunes anti-révolutionnaires détestaient forcément la Convention (nom donné à l’assemblée qui siègea sous la Terreur). Pour plus d’explications, voir article précédent.

Le jeu de billard par Louis-Léopold Boilly - 1807 - Musée d'état de l'Ermitage, Saint-Petersbourg - Cliquer pour voir l'image HD sur le site du musée

Cette peinture réalisée sous l’Empire (13 ans après la Terreur) semble nous montrer une société apaisée de gens qui se mélangent (hommes, femmes, adultes, enfants…), qui se parlent, qui s’amusent. Une société d’aspect égalitaire où les femmes ont abandonné les perruques poudrées, les corsets et les robes à panier pour des cheveux courts et des robes légères, sur la trace des merveilleuses.