Vierge à l’enfant ou Vénus à l’enfant ?

Voici une toile que je soumets à votre sagacité : De qui s’agit-il (ne lisez pas la légende !) ? Le garçonnet frisé avec son zizi et ses testicules à l’air ressemble fort à Cupidon/Eros. La jolie femme à laquelle il tend une rose serait donc sa mère , Vénus/Aphrodite.  Mais Vénus est généralement nue. Alors ?

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Parmigianino - Madone à la rose - 1530 - Gemäldegalerie, Dresde - Image HD sur Wikimedia Commons (cliquer sur l'image)

Alors il s’agit de Jésus et non de Cupidon, de Marie et non de Vénus. La confusion est d’autant plus facile que ce portrait a été peint par le Parmigianino et que ce dernier a souvent peint des madones inhabituelles (Ni auréole, ni voile sur la tête de Marie, pas de Jésus dans ses bras). Maintenant, si on regarde la peinture ci-dessous, de l’Américain Benjamin West, est-ce une Vierge à l’enfant ? Non, car le petit garçon a des ailes (et un carquois plein de flèches). Il s’agit de Cupidon. Et la jolie femme richement habillée qui console l’enfant, une rose près de la main, ce n’est pas Marie, mais Vénus.

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Benjamin West - Vénus consolant Cupidon piqué par une abeille - vers 1802 - Musée de l'Ermitage, Saint-Petersbourg - Image HD sur le site du musée (cliquer l'image)

J’aime cette confusion des genres qu’apporte Parmigianino. Peut-on penser que si Marie était Vénus, alors Jésus serait Cupidon ? Jésus, dieu de l’Amour ?

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